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Piccolo glossario

Terminologie comuni utilizzate in gnomonica

ALTEZZA SUSTILARE o Altezza dello stilo o elevazione dello stilo, angolo compreso tra lo stilo e la sustilare.
ANGOLO ORARIO è l’angolo sferico descritto dal sole intorno al polo, misurato da sud.
ASSOSTILO, vedi stilo polare.
AZIMUT, è l’angolo sferico descritto dal sole, misurato da sud, avente come vertice lo zenit .
CENTRO, punto d’incontro delle ore astronomiche dove si applica l’assostilo.
DECLINAZIONE GNOMONICA, orientamento di un quadrante piano verticale o inclinato rispetto alla linea est - ovest. Azimut della normale al piano. Un quadrante rivolto a mezzogiorno ha declinazione 0° ; rivolto ad est ha declinazione - 90° ; rivolto a ovest 90°.
DISTANZA SUSTILARE, angolo tabulare, è l’angolo compreso tra la linea di massima pendenza e la sustilare.
DISTANZA ZENITALE, angolo tra la normale al piano del quadrante e lo zenit.
EQUAZIONE DEL TEMPO, differenza tra il tempo vero e il tempo medio. Dipende principalmente dall’inclinazione dell’asse terrestre sul piano dell’eclittica e dalla eccentricità dell’orbita terrestre. Sui quadranti più sofisticati viene rappresentata con una curva a forma di otto, nota come "lemniscata del tempo medio", che corregge automaticamente la lettura del tempo vero fornendo il tempo medio.
FALSOSTILO, termine ambiguo: gnomone che fuoriesce da un punto diverso dal centro o dal piede e termina sulla punta dello stilo ma anche metodo di rilevamento della declinazione di una parete.
GNOMONE, termine generico che indica un oggetto la cui ombra indica il tempo e/o la data.
GNOMONICA, scienza delle meridiane e degli orologi solari.
INCLINAZIONE (zenitale), reclinazione, angolo compreso tra il quadrante e il filo a piombo. È positivo se il quadrante è più lontano dal volto che dai piedi di un osservatore postovi di fronte.
INCLINAZIONE, vedi distanza zenitale, usata per stabilire l’inclinazione di un piano specialmente in Francia. Quando è nulla il piano è orizzontale.
INVERSIONE delle ore, fenomeno illusorio, che si verifica nei quadranti verticali la cui declinazione supera i ± 90°o nei quadranti inclinati quando l’inclinazione supera un certo valore limite dipendente dalla latitudine e/o dalla declinazione. Osservando contemporaneamente due quadranti verticali di cui uno con declinazione minore di 90° ed uno maggiore di 90° si nota che la suddivisione ore avviene in sensi opposti e che lo stilo del secondo quadrante ha la punta rivolta verso l’alto. Lo stesso fenomeno si verifica quando i due quadranti hanno declinazione, rispettivamente, maggiore di 90° e minore di -90°.
LEMNISCATA DEL TEMPO MEDIO, linea oraria curva che ha tal nome per la sua somiglianza con la lemniscata di Bernoulli; corregge automaticamente la lettura del tempo vero fornendo il tempo medio.
MERIDIANA, orologio solare che, in origine, indicava solo il mezzogiorno vero. Il termine, in seguito, in Italia, è stato esteso a tutti gli orologi solari.
MERIDIANA, linea meridiana che sfrutta l’ombra di uno gnomone per indicare il mezzogiorno vero. È quasi sempre presente in qualsiasi tipo di orologio solare.
MEZZOGIORNO, istante in cui il sole passa al meridiano dividendo il giorno chiaro in due parti uguali. È presente nelle meridiane con una linea che risulta verticale nelle meridiane verticali piane e cilindriche. Non coincide, invece, con la linea di massima pendenza nei quadranti inclinati declinanti piani. La linea del mezzogiorno passa per il centro.
NODO è, in generale, la sede del punto gnomonico. La sua ombra indica il percorso giornaliero del sole e quindi l’ora, la data, la declinazione del sole ecc.
ORA SUSTILARE. Si intende l’ora indicata dalla linea sustilare intesa come prolungamento del sottostilo.
ORE ASTRONOMICHE, sistema di misurazione che comprende: il tempo vero locale, il tempo vero del fuso o il tempo vero riferito ad una particolare località. L'ora astronomica comprende tutti i tipi di ore che sfruttano l'angolo orario del sole con inizio del conteggio da un meridiano prefissato.
ORE BABILONICHE o BABILONESI. Sistema simile a quello italico ma con inizio del computo delle ore all’alba (ora zero).
ORE CANONICHE, sistema in uso nei monasteri che talvolta utilizzavano la suddivisione delle ore temporarie, talvolta più semplicemente un sistema di linee convergenti (ore monastiche) ma indicate da nomi diversi come: la terza, la nona, la compieta ecc.
ORE FRANCESI o oltremontane, sistema orario di tipo astronomico, introdotto nel XVIII secolo in sostituzione di quello italico. La 24° ora è la mezzanotte, la 12° il mezzogiorno. Il tempo indicato da una meridiana ad ore francesi è il tempo vero locale.
ORE ITALICHE o ITALIANE, sistema di suddivisione del tempo che viene misurato dal tramonto del sole o, in taluni casi, mezz’ora dopo il tramonto (ore da campanile). Le ore sono 24, ora quest’ultima che coincide con il tramonto. Le ore 23 indicano un’ora al tramonto ecc.
ORE PLANETARIE, sistema orario di tradizione profana e astrologica che suddivide il tempo in modo simile a quello temporario ma che indica anche l’influsso dei pianeti.
ORE TEMPORARIE o TEMPORALI. Sistema di suddivisione del tempo che risale agli assiri e ai babilonesi. Le ore sono la dodicesima parte del giorno chiaro per cui in estate sono più lunghe che d’inverno. Di notte vale il contrario.
ORIZZONTE o linea orizzontale, indica la linea dell’orizzonte sul quadrante separando la parte diurna del quadrante da quella notturna.
OROLOGI ANALEMMATICI, particolari tipi di orologi azimutali che richiedono il posizionamento dello stilo in base alla data.
OROLOGI AZIMUTALI, indicano l’ora sfruttando l’azimut del sole.
OROLOGI che sfruttano l’angolo orario diretto. Sono, in genere, le normali meridiane da parete, quelle piane, quelle equatoriali che utilizzano, appunto, l’angolo orario del sole.
OROLOGI o QUADRANTI D’ALTEZZA, indicano l’ora in base alla data e all’altezza del sole sull’orizzonte.
ORTOSTILO, gnomone che fuoriesce dal piede e termina sulla punta dello stilo.
PIEDE, proiezione ortogonale della punta dello stilo sul quadrante.
PUNTO GNOMONICO, è quel punto dello stilo o dell’ortostilo la cui ombra indica l’ora e la data. Può essere rappresentato da un nodo o da un foro gnomonico o dalla punta dello stilo.
SOTTOSTILO, tratto tra il piede e il centro dell’orologio.
STILO o STILO POLARE, elemento della meridiana allineato con l’asse terrestre che proietta la sua ombra sul quadrante, determinando ore, linee diurne, ecc. E’ anche chiamato assostilo o stilo polare.
SUSTILARE o SOTTOSTILARE, linea oraria proiezione ortogonale dello stilo sul quadrante. Passa per il piede e per il centro.
TEMPO MEDIO, è il tempo che si ottiene correggendo l’ora vera locale con l’equazione del tempo.
TEMPO MEDIO DEL FUSO, tempo utilizzato dopo l’introduzione della convenzione del fuso orario. Ora civile ed anche ora legale. È rigorosamente costante e viene determinato da un sole fittizio che si muove uniformemente sull’equatore celeste, contrariamente al tempo vero che viene misurato sul sole reale che si sposta sull’eclittica.
TEMPO VERO, sistema orario astronomico che indica l'ora vera locale. Quando il sole attraversa il meridiano locale è mezzogiorno (ore 12).
TEMPO SIDERALE, sistema orario che prende come riferimento il passaggio del punto vernale al meridiano.